KORG VOLCA DRUM : un instrument axé sur les percussions

Alors que les précédents beatmaker Volca Beats et Kick condensaient tous deux des synthétiseurs de batterie analogiques dans le format matériel compact de la gamme, le Drum Volca Korg utilise la synthèse numérique pour créer une palette de percussions plus large et plus étrange que ses prédécesseurs. 

Un moteur sonore singulier

Plutôt que d’utiliser des échantillons PCM comme le font de nombreuses boîtes à rythmes numériques, le moteur sonore du Volca Drum utilise un système d’oscillateurs, de modulateurs et de résonateurs analogiques virtuels pour créer ses sons de percussion.

Korg Volca Drum
Korg Volca Drum

Le moteur sonore comporte six parties, chacune identique aux autres, vous n’êtes donc pas limité, par exemple, à utiliser une certaine partie uniquement pour les coups de pied et une autre uniquement pour les caisses claires. Chaque partie a deux calques identiques, qui peuvent être édités individuellement ou comme un seul. 

Les diverses couches du Volca Drum 

Ces couches sont composées de trois éléments : un oscillateur source, un modulateur et un générateur d’enveloppe. Sur le front de la source, il existe cinq options, offrant des ondes sinusoïdales et des ondes de scie ainsi que trois saveurs de bruit filtré.

La hauteur de ce son de base est ensuite modifiée via l’un des trois types de modulateurs, sélectionnable entre une enveloppe de montée-descente, un LFO à onde sinusoïdale ou un générateur de signal aléatoire.

Korg Volca Drum
Korg Volca Drum

Enfin, l’amplitude du son est modulée par l’un des trois types d’enveloppes : attaque-relâchement linéaire, attaque-relâchement exponentielle ou attaque-relâchement multi crête. Le modulateur et l’enveloppe ont tous deux des commandes sur le panneau avant Amount et rate pour le modulateur, Attack et Release pour l’EG — permettant de contrôler la forme et la longueur du son de chaque couche. 

Chaque couche a également son propre contrôle de hauteur et de niveau. Il existe également plusieurs fonctions de décalage « cachées » disponibles pour chaque couche, qui peuvent être utilisées pour appliquer des effets bitcrush, wavefolding ou drive, ainsi que pour modifier le panoramique et le gain.

Tous ces paramètres peuvent être modifiés individuellement pour chaque couche, ce qui facilite la conception de sons complets et complexes. La combinaison de couches personnalisées permet, par exemple, la création de kicks avec un sous-marin long et corsé et des aigus brusques et percutants, ou des caisses claires qui commencent par une attaque nette et métallique, puis se transforment en un long relâchement semblable à du bruit. 

Caractéristiques techniques

  • Synthétiseur numérique
  • 5 formes d’onde
  • Polyphonie de 6 voix
  • 6 parties avec deux couches sonores,
  • 2 oscillateurs, 
  • 1 modulateur de pitch
  • 1 générateur d’enveloppe d’amplitude
  • Effet de résonateur « waveguide »
  • Réglages du déclin, du caractère sonore et du pitch
  • 16 kits, dont 6 utilisateurs
  • 16 programmes (patterns de séquence, séquence de mouvements, kits), dont 6 utilisateur
  • Séquenceur de 6 parties, 16 pas et 16 patterns avec chaînage des patterns, fonctions Active Step, accent, slice et choke
  • 2 fonctions de randomisation
  • Système de réglage de la balance des parties (panoramique, gain avant mixage, envois des effets)
  • Clavier/pads multitouch
  • Écran LCD
  • Sortie casque sur mini-jack 3,5 mm
  • Entrée et sortie Sync mini-jacks 3,5 mm mono
  • Entrée MIDI
  • Alimentationr secteur (avec adapteur) ou possibilité 6 piles AA
  • Dimensions : 193 x 115 x 39 mm
  • Poids : 370 g

Les compositions du Volca Drum

Pour la plupart, le matériel du Volca Drum Korg s’en tient aux spécifications établies de la gamme. Comme d’habitude, l’instrument est alimenté par des piles AA, mais dispose également d’une entrée d’alimentation pour une utilisation avec un adaptateur secteur 9 V. 

La sortie audio est fournie par une sortie casque 3,5 mm ou un haut-parleur intégré (moyen), et les ports standard de synchronisation d’impulsion et d’entrée MIDI sont présents et corrects.

La variation la plus notable ici se présente sous la forme d’un écran LCD amélioré, qui a fière allure et offre un niveau de détail plus élevé que ceux de la plupart des autres Volcas.

Le panneau avant est également recouvert d’une plaque élégante en aluminium gravé. 

Le résonateur Wave Guide du Volca Drum

Le cœur du caractère du Volca Drum Korg, cependant, vient de son résonateur « Wave Guide ». Ceci est configuré comme un effet d’envoi global, permet à chaque couche de lui être envoyée par une quantité contrôlable indépendamment. Le Wave Guide lui-même a trois commandes : Tune, pour la hauteur de l’effet, Decay, contrôlant sa longueur, et Body, qui modifient les caractéristiques du timbre.

Korg Volca Drum

Il existe également deux variétés de résonateurs disponibles, commutables entre les styles Tube et String. Les résultats qui peuvent être obtenus en utilisant ce résonateur sont fantastiques, allant des effets de fausse réverbération étranges aux coups de tonalité aigus et aux chutes modulées en spirale. 

Le tambour du Volca Drum Korg

Le tambour ajoute également quelques astuces de séquençage supplémentaires à la configuration standard de Volca. Comme c’est la norme pour la gamme, il dispose d’un séquenceur à 16 pas contrôlé par bande tactile, qui utilise le système de séquençage de mouvement de Korg pour enregistrer l’automatisation de tous les boutons rotatifs du panneau avant.

La fonction habituelle de pas actif est également présente ici, qui permet aux utilisateurs de désactiver les pas choisis de la séquence actuelle pour des variations et des polyrythmies à la volée. Ici cependant, nous obtenons également une nouvelle fonction Slice, qui peut ajouter des rouleaux à un pas de séquenceur choisi, dont la longueur peut être modifiée à partir du panneau avant.

korg volca drum
Korg Volca Drum

Il y a aussi une fonction d’accent, avec 16 niveaux de force qui peuvent être appliqués aux étapes choisies. Le tambour permet également aux utilisateurs d’affecter des parties à un groupe d’étranglement, pour un contrôle supplémentaire sur l’interaction entre ses sons. 

La fonction exclusive « Randomize »

Une nouvelle fonction Randomize a également été ajoutée pour le Volca Drum de la marque Korg. Cela a deux variantes : Randomize Layer et Randomize Pattern. Le premier peut être utilisé pour générer automatiquement une configuration de moteur sonore, tandis que le second génère un motif rythmique.

C’est dommage qu’il n’y ait aucun moyen de contrôler la quantité de ces randomisations — c’est-à-dire la possibilité de choisir entre un remaniement complet d’un motif et simplement l’ajout de quelques variations subtiles —, mais à ce prix, ces limitations sont assez compréhensibles.

Il ajoute également une fonction de mémoire légèrement améliorée. Nous obtenons deux types de préréglages : Kits et Programmes.